"Una mente inquisitiva: Manolo Blahnik en la Wallace Collection" se ha abierto en Londres, mostrando los zapatos más famosos del archivo del legendario diseñador de calzado,

ubicado entre las pinturas y objetos de renombre mundial de las habitaciones del siglo XVIII de la colección. La nueva exposición, comisariada por Manolo Blahnik y el Dr. Xavier Bray, director de la Colección Wallace, ha sido diseñada por los galardonados diseñadores y colaboradores culturales, Nissen Richards Studio. Destacando el territorio estético común entre las obras maestras barrocas de la colección y la artesanía decadente de Blahnik, la exposición tiene como objetivo crear un diálogo entre el arte y la artesanía.

Una colección de excelencia artística internacionalmente sobresaliente que abarca más de 800 años, la Colección Wallace ha sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración creativa para Manolo Blahnik, quien se ha establecido como uno de los diseñadores de calzado más importantes del mundo, gracias a su constante búsqueda intelectual de lo nuevo y lo bello en el arte y la vida, la literatura y el cine, en el pasado y el presente. Con un ojo artístico para los detalles visuales, Manolo Blahnik se ha inspirado durante muchos años en las pinturas, muebles, porcelana, escultura y obras de arte de la Colección Wallace.
“La Colección Wallace ha sido un punto de referencia para mí desde mis primeros días en Londres. Fue, y sigue siendo, uno de mis museos favoritos con la selección de arte más refinada. Estoy increíblemente humillado y honrado de ser parte del proyecto y mostrar mi trabajo en el museo ”, dijo Manolo Blahnik.

Así como los coleccionistas de las obras de arte en la Colección Wallace buscaron adquirir lo más bello, lo más cautivador y lo más preciado, Blahnik también busca producir zapatos de exquisita calidad y elegancia. La presencia de sus obras en las galerías subraya el arte y la artesanía detrás de lo que hace: orquestar un equipo de hábiles artesanos para convertir sus bocetos iniciales en objetos tridimensionales en materiales lujosos, supervisados ​​constantemente por el propio diseñador.

Nombramiento de Nissen Richards Studio
Tras su exitosa colaboración con la Colección Wallace en la reciente exhibición de Henry Moore, The Helmet Heads, que contó la historia de otra luminaria inspirada en objetos dentro de la famosa
galerías, Nissen Richards Studio fue invitado a trabajar con los co-curadores para colocar, contextualizar y exhibir más de 120 diseños de zapatos de Manolo Blahnik (algunos individuales y algunos pares) dentro de las diez habitaciones del primer piso de la colección de dos pisos, que se encuentra en Hertford House en la Manchester Square de Londres.
La comisión también incluyó la creación de material gráfico, como el folleto entregado a todos los visitantes a la llegada y el panel introductorio a gran escala en la planta baja, ubicado directamente frente a una pared que muestra una docena de los diseños de bocetos exuberantes y consumados de Manolo Blahnik.
"Nos sentimos honrados de que se nos pidiera trabajar con un maestro de su oficio y, una vez más, con esta maravillosa casa del tesoro de las artes", comentó Pippa Nissen, directora de Nissen Richards Studio. Los soportes de exhibición estructural creados por Nissen Richards Studio para albergar los zapatos encarnan el enfoque arquitectónico de la práctica para la creación de formas, al mismo tiempo que ejemplifican perfectamente la fusión personal de talentos de Pippa Nissen, como arquitecta cuya pasión por el teatro la llevó a tomar Máster en Diseño Teatral en la Slade School of Fine Art.



El desafío del diseño
"Comenzamos, como siempre lo hacemos en un nuevo proyecto, con mucha investigación y experimentación para encontrar la mejor manera de mostrar estas pequeñas obras maestras de diseño", explicó Pippa Nissen. “Al final, rechazamos ideas más complejas y ornamentadas a favor de una simplicidad de forma casi industrial, despojada, utilizando discos de acero y varillas alojadas en cúpulas de vidrio altas. La manera de exhibir tenía que servir a estos maravillosos zapatos de manera casi invisible y pronto vimos que no se ganaba nada compitiendo con la increíble riqueza de detalles de los zapatos o de los suntuosos alrededores de la Colección Wallace ".

Aunque se ha colocado una pequeña cantidad de zapatos dentro de los gabinetes existentes que albergan miniaturas pintadas, la mayoría se han exhibido en un total de 44 cúpulas de vidrio, ya sea de 400 mm, 600 mm u 800 mm de altura. Se muestran entre uno y tres zapatos en cada domo, en los ángulos de visión óptimos, con cada zapato soportado por una varilla de acero de 15 mm de diámetro. En la base de las pantallas hay dos discos de acero inoxidable de 372 mm de diámetro con un borde adicional de 10 mm y una serie de pequeños clips en el disco inferior para asegurar las cúpulas de vidrio soplado a mano, que Suffolk Glass hizo a medida para el proyecto. un espesor de 3-4 mm, mientras que pequeños discos transparentes en la base de cada varilla explican el título de cada diseño.

"Todo tenía que ser diseñado con precisión para garantizar la máxima visibilidad de los zapatos y para evocar una sensación deliberada de delicadeza, incluso fragilidad, al tiempo que se garantizaba que las pantallas fueran lo suficientemente robustas para la exhibición pública", comentó Pippa Nissen. “Las grandes ventajas de elegir cúpulas es que no solo ofrecen una visión clara de los objetos preciosos desde todos los ángulos, sino que las superficies redondeadas también crean su propia textura ligera, lo cual es útil porque las galerías ya tienen iluminación altamente controlada para revelar y proteger el arte y los objetos, lo que significa que era imposible agregar más iluminación ”.



Las exhibiciones
Manolo Blahnik ayudó a seleccionar obras maestras de su archivo, que ahora llevan al visitante a un inspirador viaje de investigación sobre las grandes obras de la Colección Wallace. Aprendemos sobre el auge del espectáculo público en la Francia del siglo XVIII, por ejemplo, la Commedia Dell’Arte y las artes escénicas.
Admiramos las pasiones coleccionistas de los conocedores neoclásicos y la moda renacentista de la antigüedad y experimentamos el poder erótico de Bouchet y Fragonard. En una habitación, los zapatos diseñados para Sofía.
La película de 2006 de Coppola, María Antonieta, se coloca frente a la pintura de 1767 de Jean-Honoré Fragonard The Swing, mientras que en otro retrato de Frans Hals de 1624 de The Laughing Cavalier se yuxtapone con una sola bota negra adornada.

La colocación exacta de las cúpulas y los zapatos fue un ejercicio de lenguaje visual finamente ajustado, con cada uno una composición individual. Hubo una gravitación natural hacia la ubicación de las cúpulas en espacios bien iluminados, como las bahías de las ventanas, así como en chimeneas, que crean agradables marcos circundantes. Algunos de los zapatos se combinan con pinturas de una estética similar o directamente inspiradora, mientras que otros se combinan perfectamente con los colores o texturas de los objetos y muebles directamente adyacentes.

Suzy Menkes, quien realizó una vista previa de la exposición para VOGUE, comentó: ‘En algunos casos, el calzado se junta como un elegante ramo, una pieza con un grupo de plumas de colores. La habilidad de esta exposición está en la profundidad y amplitud del trabajo, y en las delicadas historias tanto del creador como de la curación ".

"Una mente inquisitiva: Manolo Blahnik en la Wallace Collection" está en The Wallace Collection, Hertford House, Manchester Square, Londres W1U 3BN.

La entrada es gratuita y la exposición está abierta todos los días de 10:00 a 17:00.